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Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10481/35278

Title: The meaning of the h-index
Authors: Hirsch, J. E.
Buela-Casal, Gualberto
Issue Date: 2014
Abstract: The h-index originates from the assumption that the number of citations received by a scientist is a better indicator of the relevance of his or her work than the number of papers he or she publishes or the journals where they are published. It takes into account the number of papers published and the citations to those papers in a balanced way, and thus is useful to make comparisons between scientists. The present paper addresses the most frequent questions about the h-index. Specifically, it explains its origin, its advantages compared to other indices, the factors that can influence it (e.g. age, field of knowledge, topic of research and language of publication), its variants, and the injustices it may lead to. In short, this paper provides a clear exposition of the hoped-for role of the h-index in the evaluation of scientists: that it serves as a useful complement to other indicators that are more subjective, and that it contributes to the progress of science by aiding decision-making on allocation of research resources in a more effective way, and on rewarding researchers who contribute to scientific progress in a more fair way.
El índice h surge del presupuesto de que el número de citas que recibe un científico constituye un mejor indicador de la relevancia de su trabajo que el número de artículos que publica o en qué revistas lo hace. Se trata de un indicador que, a partir del balance entre el número de publicaciones y las citas a éstas, permite la comparación entre distintos científicos. En este artículo se da respuesta a las preguntas más frecuentes acerca del índice h. En concreto, se describe su origen, cuáles son sus ventajas con respecto a otros índices, los factores que pueden influirle (edad, campo de conocimiento, las propias temáticas de investigación o idioma en que se publica), sus variantes y sus injusticias. En definitiva, se expone de forma clara cuál es la función esperada del índice h en la evaluación de los científicos: que complemente a otros indicadores más subjetivos, y que contribuya en forma positiva al avance de la ciencia al ayudar la toma de decisiones de alocación de recursos para la investigación en forma más efectiva y de recompensar a los que contribuyen al avance científico en forma más ecuánime.
Sponsorship: Open Access funded by Asociación Española de Psicología Conductual
Publisher: Asociación Española de Psicología Conductual
Description: The questions in this article were formulated by G. Buela-Casal, the answers were given by J.E. Hirsch.
Keywords: h-index
Scientific production
Scientific research
Evaluation of science
Theoretical study
Índice h
Producción científíca
Investigación científica
Evaluación de la ciencia
Estudio teórico
URI: http://hdl.handle.net/10481/35278
ISSN: 1697-2600
1576-7329
Rights : Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivs 3.0 License
Citation: Hirsch, J.E.; Buela-Casal, G. The meaning of the h-index. International Journal of Clinical and Health Psychology, 14(2): 161-164 (2014). []
Appears in Collections:DPETP - Artículos

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