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Title: Beach cusps and inner surf zone processes: growth or destruction? A case study of Trafalgar Beach (Cádiz, Spain)
Other Titles: Formas cuspidales de playas y procesos de la zona de rompientes interna: ¿crecimiento o destrucción? Aplicación a la playa de Trafalgar (Cádiz, España)
Authors: Garnier, Roland
Ortega Sánchez, Miguel
Losada Rodríguez, Miguel Ángel
Falqués, Albert
Dodd, Nicholas
Issue Date: 2010
Abstract: Large beach cusps (LBC, wavelength of ~ 30 m) are intertidal features that can alternately exist in the swash and in the inner surf zone due to tidal sea level changes. They have a larger cross-shore extent (up to 50 m) than traditional cusps. This extent has been explained by a shift of the swash zone during falling tide. The cusps immerse at rising tide and previous studies indicate that surf zone processes are exclusively destructive. Here, the behaviour of large beach cusps in the inner surf zone is investigated by using a 2DH morphological numerical model applied to Trafalgar Beach (Cádiz, Spain). The model results indicate that the inner surf zone processes do not always destroy the cusps but can in fact reinforce them by considering neither the swash processes nor the tidal changes. More generally, in conditions favouring the presence of the LBC the surf zone of a beach can be unstable, leading to the formation of transverse/oblique sand bars that can have characteristics similar to the LBC. Thus, in principle, the LBC could emerge not only due to swash zone morphodynamics but also due to surf zone morphodynamics or a combination of both.
Las formas cuspidales de grandes dimensiones (LBC, longitudes de onda ~30 m) constituyen un sistema morfológico rítmico a lo largo de la playa que tiene una parte que se encuentra alternativamente en la zona de swash (flujo/reflujo) y en la zona de rompientes interna debido a los cambios del nivel del mar. Tienen una distancia de penetración de hasta 50 m, superior por tanto a la de las cúspides ordinarias. Esta elongación parece debido a la traslación de la zona de swash durante la marea descendente. En marea ascendente estas estructuras están sumergidas y los estudios previos consideran que los procesos de la zona de rompientes las destruyen. En este trabajo se analiza el comportamiento de estas formas en la zona de rompientes de la playa de Trafalgar (Cádiz) usando un modelo numérico morfológico 2DH. Los resultados muestran que, sin considerar ni los procesos de swash ni el cambio de marea, los procesos de la zona de rompientes no necesariamente destruyen LBC, sino que pueden reforzarlas. De forma más general, en condiciones favorables a la presencia de LBC, se pueden formar barras de arena con características similares a LBC debido a procesos de auto-organización en la zona de rompientes.
Sponsorship: The work of R. Garnier was supported by the University of Nottingham and is part of the Spanish Government project under contract CTM2006-08875. The Spanish Ministry of Science and Education (Project BORRASCAS CTM2005-06583) and the Junta de Andalucía (Projects P05-RNM-968 and P06-RNM-1573) funded part of this research.
Publisher: Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Instituto de Ciencias del Mar
Keywords: Beach cusps
Surf zone
Sand bars
Instability
Beach morphology
Beach features
Rip currents
Wave processes on beaches
Cúspides de playa
Zona de rompientes
Inestabilidad
Morfología de playas
Estructura de playas
Corriente de retorno superficial
Procesos de oleaje sobre las playas
URI: http://hdl.handle.net/10481/32401
ISSN: 0214-8358
Citation: Garnier, R.; et al. Beach cusps and inner surf zone processes: growth or destruction? A case study of Trafalgar Beach (Cádiz, Spain). Scientia Marina, 74(3): 539-553 (2010). [http://hdl.handle.net/10481/32401]
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